När du fick en matchning på Tinder kunde du tidigare välja mellan två saker. Antingen kunde du skicka ett meddelande till den du blivit ihopmatchad med, vilket även går att göra senare, eller så kunde du ”fortsätta spela”. Ordet spela säger ganska mycket.

Numera har Tinder klädsamt gjort ett annat ordval och det står ”fortsätt svepa” istället. Både förr och nu handlar det dock om samma sak – att berätta att det kanske finns ett ännu grönare gräs på andra sidan. Det är också en funktion som får oss att fortsätta ”spela”. Målet är att fortsätta använda appen och bläddra genom hundratals profilsidor.

Tinder och många andra dejtingappar använder sig av spelmekanik (gamification) för att få användaren att engagera sig. Hur påverkar det våra relationer när utgångspunkten för att träffas är ett spel? Nog för att debatten kring ”The Game”, en bok riktad mot framförallt män med brist på inkänningsförmåga, var ganska aktiv, men numera handlar det inte om psykologiska metoder på krogen. Istället blir det snarare tekniska finesser inbyggda i våra sociala plattformar.

Och det är inte bara i ord och begrepp som spelmekaniken genomsyrar det digitala livet för närhetstörstande dejtingsajtbesökare. Siffror spelar en minst lika viktig roll.

Hur många har tittat på din profil? Hur många gillningar har du fått på dina bilder? Hur har du rankats av de övriga besökarna? Vilken popularitetsnivå har din profil uppnått just den här veckan? Under vilken tid på dygnet valde du att ”svepa höger” när du såg rödhåriga personer?

Dessa parametrar finns hos mer eller mindre alla typer av dejtingtjänster, oavsett om det är trotjänare som Match, Mötesplatsen, Happy Pancake eller Badoo, likväl som hos nyare aktörer som Tinder, Maybe eller Mazily.

I en perfekt värld behövs bara en enda matchning, en enda flirt eller en enda lajk för att det efterlängtade klicket ska uppstå, både bildligt och bokstavligt. Men vad gör det med oss att urvalet nåbara människor är större än någonsin, och att volymen av interaktioner nästan blir ett mål i sig? Spelmekaniken med ständig återkoppling på vårt beteende känner vi igen från de flesta sociala medier, och nu använder vi metoderna för att hitta kärlek.

Framtidens dejting

Frågan är inte längre om du kan vara perfekt för en annan person. Frågan är hur du ska vara det för så många som möjligt, samtidigt. Eller hur ska vi annars tolka både dejtingsajternas logik och vårt eget beteende?

Kvinnors frigörelse tillsammans med en uppbyggnad av välfärdssystemet har även gjort det enklare att försörja sig själv, leva ensam och få vård från samhället om det behövs. Den livslånga relationen verkar mer och mer bli ett sällsynt djur som vi vet finns, men som allt färre har sett. Och frågan är om den ens är eftersträvad när vi tittar in i framtidens relationsbyggande och strukturer för den mänskliga samvaron. Även kärnfamiljen är ju ett modernt påhitt sett ur ett historiskt perspektiv.

Dejtingsajternas spelmekanik är förstås inte orsaken, utan snarare konsekvensen av utvecklingen. Idag är det alla hjärtans dag, och dessutom min födelsedag. Ska försöka tänka mindre på siffror och mer på människor då.

Det här inlägget har omarbetats, men publicerades ursprungligen på Resume.se 13 februari 2015. 

Relaterade inlägg: